Monday, November 10, 2008

Ο Κρόνος

Τι είναι αυτά τα σύννεφα που κρύβονται κάτω από τον παράξενο νότιο πόλο του Κρόνου; Για να το ανακαλύψει, το ρομποτικό διαστημικό σκάφος Cassini που είναι αυτόν τον καιρό σε τροχιά γύρω από τον Κρόνο, φωτογραφίζει την κάτω περιοχή της γιγαντιαίας σφαίρας με υπέρυθρο φως. Εκεί, τα παχιά σύννεφα εμφανίζονται σκοτεινά δεδομένου ότι καλύπτουν ένα μεγάλο μέρος του υπέρυθρου φωτός που εκπέμπεται από τις θερμότερες περιοχές, ενώ τα σχετικώς λεπτά σύννεφα εμφανίζονται πολύ πιο ανοιχτόχρωμα. Οι ζώνες των συννέφων περιβάλλουν τον Κρόνο σε διάφορα γεωγραφικά πλάτη - τα σκοτεινά, οβάλ σχήματος, σύννεφα δείχνουν πολλά συστήματα στροβιλιζόμενης θύελλας. Η ελαφριά ομίχλη των ανώτερων επιπέδων, ορατών προς τον ισημερινό του Κρόνου, εξαφανίζεται κοντά στον πόλο - συμπεριλαμβανομένης και της παράξενης πολικής δίνης του.

Από τι είναι φτιαγμένα τα δαχτυλίδια του Κρόνου; Το διαστημικό ρομποτικό σκάφος Cassini που εισήγαγε τροχιά γύρω από τον Κρόνο πριν ένα μήνα, πήρε διάφορες λεπτομερείς φωτογραφίες της περιοχής που περιβάλλει το μεγάλο δαχτυλίδι του Κρόνου με υπεριώδες φως. Όσο πιο μπλε εμφανίζεται μια περιοχή, τόσο πλουσιότερη είναι σε πάγο. Αντιθέτως, όσο πιο κόκκινη εμφανίζεται, τόσο πλουσιότερη είναι σε κάποιο είδος ρύπου. Αυτή και άλλες εικόνες δείχνουν ότι τα εσωτερικά δαχτυλίδια έχουν περισσότερο ρύπο από τα εξωτερικά δαχτυλίδια. Αυτός ο ρύπος και η τάση για πάγο θα μπορούσαν να είναι μια μεγάλη ένδειξη για την προέλευση του δαχτυλιδιού. Η ακριβής σύνθεση του ρύπου παραμένει άγνωστη.

 
SYNC ME @ SYNC